October 11, 2014

《英文寫作的魅力》讀書筆記

這幾天,我讀了Style: The Basic of Clarity and Grace (Fifth Edition)一書。作者之一是芝加哥大學英文系教授Joseph M. Williams(約瑟夫.威廉斯)。這本書在大陸尚未發行,我在誠品書店花了360臺幣買下經濟新潮社的臺灣正體本《英文寫作的魅力》。以下是讀書筆記,註意大陸簡體和臺灣正體有很多詞語表達並不相同,還請讀者自行判斷:

Lesson 1 認識寫作風格

寫作清晰是好事,以及每個人都能做得到。

The keynote is the elimination of simple verbs. Instead of being a single word, such as break, stop, spoil, mend, kill, a verb becomes a phrase, made up of a noun or adjective tacked on to some general-purpose verb such as prove, serve, form, play, render.

In addition, the passive voice is wherever possible used in preference to the active, and noun constructions are used instead of gerunds (by examination of instead of by examining).

– George Orwell, Let the Meaning Choose the Word

Lesson 2 動作

寫作清晰原則:把主要角色當做主詞,將重要動作當成動詞。

比較以下a) b)兩句:

a) Once upon a time, as a walk through the wood was taking place on the part of Little Red Riding Hood, the Wolf’s jump out from behind a tree occurred, causing her fright.

b) Once upon a time, Little Red Riding Hood was walking through the woods, when the Wolf jumped out from behind a tree and frighted her.

動詞和動作原則:一個句子看起來很清晰,是因為主要動作都在動詞里。﹣﹣將名詞化改成動詞。

比較以下a)b)兩句:

a) Our lack of data prevented evaluation of UN actions in targeting funds to areas most in need of assistance.

b) Because we lacked data, we could not evaluate whether the UN had targeted funds to areas that most needed assistance.

Lesson 3 角色

使角色成為主詞。

Lesson 4 整體性和連貫性

整體性(cohesion):以讀者熟悉的資訊開始一個句子,用讀者無法預測的訊息結束句子。(將舊的資訊置於新資訊之前。)

連貫性(coherence):在你大部分(並不需要所有)的句子中,使用主詞說明主題,確定這些主題在前後文的氛圍內,是你的讀者熟悉的內容。儘量避免在句首使用連接詞分散注意。

Lesson 5 強調

修改結尾,將次要的構想移到左邊,將新的資訊搬移到右邊。

Lesson 6 閱讀動機

第一部分:建立共同背景

這個共同背景可以是一個最近的事件,共同的信念,或任何其他事物。

第二部分:陳述問題

如果作者以共同背景起頭,典型的陳述問題方式可能是以「但是」(but)或「然而」(hovewer)開始。

一個問題的兩個部分:第一個部分式有某個狀況或事件;第二個部分是那些狀況造成的無法忍受的後果。

兩種問題:實際的問題:我們應該怎麼做;概念上的問題:我們應該怎麼想。

第三部分:陳述解決方法

我們用行動解決實際問題:人們必須改變他們的行為;

我們用資訊解決概念上的問題:人們必須改變他們的想法。

另一部分:前言

引用名句/令人驚訝的事實/具有代表性的軼聞

總結:如此,可以整理出以下寫作引言的一般方案:

前言
共同背景
問題﹝狀況+代價﹞
解決方案/主要論點/訴求

Lesson 7 整體連貫性

在簡短的開頭段落中,把重點句置於結尾;讓他是讀者進入更長而複雜段落前讀到的最後一句。

讀者必須看到一個章節或整篇文章內的一切都與其重點有關。句子與重點相關時,會提供以下內容:背景或脈絡/章節和全文重點/支持重點的理由/支持理由的證據、事實和資料/推理過程或方法的說明/其他論點的探討。

讀者必須看到你的文章組成是有秩序的:時間性(first…then… finally…; as a result…because of that…),對等性(There are three reasons why…first…second…also…another…more important…in addition…),邏輯性(for example…on the other hand…it follows that…)。

Lesson 8 簡潔

簡潔的六個原則:

  1. 刪除意義不大或毫無意義的字。

    kind of, actually, particular, really, certain, various, virtually, individual, basically, generally, given, practically

  2. 刪除重複其他字詞意義的字。

    full and complete, hope and trust, any and all, true and accurate, each and every, basic and fundamental, hope and desire, first and foremost, various and sundry

  3. 刪除讀者能夠臆測的字。

    terrible tragedy, various different, free gift, basic fundamentals, future plans, each individual, final outcome, true facts, consensus of opinion

  4. 用單字取代片語。

    use X instead of Y –> replace nouns instead of verbs –> nominalizations the thing to do before anything else –> first

  5. 將負面用語改為正面用語。

    not careful –> careless not the same –> different not notice –> overlook

  6. 刪除無用的形容詞和副詞。

Lesson 9 形式

修改較長的開頭

通則1:儘快引入主要子句的主詞

通則2:儘快引入動詞和受詞

避免長而抽象的主詞;避免中斷主詞與動詞的連結;避免中斷動詞與受詞的連結。

Lesson 10 優雅

一個優雅的句子結尾必須有力

  1. 用強烈的字詞結尾;更好的是,用一對強烈的字詞。
  2. 用of開頭的介係詞片語結尾。
  3. 用呼應特點的方式結尾
  4. 用對偶句交錯排列法(chiasmus)結尾。
  5. 用一連串中止的字句延後句子的重點。

Lesson 11 風格的理論

< END >

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